2019年高新技术行业想要拿到投资有那么难吗?

2019-04-04 16:56:00   来源:新浪VR

  上周去烟台参加了第二届中国虚拟现实创新创业大赛总决赛,整个过程相当庄重,可以感受到像VR/AR/AI这样的高新技术,在这里得到了足够的重视和支持。

  我了解到,这项赛事还提供了投融资项目对接,为参赛的优秀企业推荐国家创新创业投资基金,目前已经实现了1.2亿元的投资。这些钱对于正需要技术落地、产品优化的公司来说相当重要,同时也是他们在行业内继续前行的动力。

  比赛过程中,发生了一件事情。在总决赛12强企业诞生的之后,有一些参赛的团队在群里交流,他们就诸如这次比赛项目分类不明晰、不同产品按统一标准进行对比等问题提出了建议,从言语中,你多少能感觉到他们的委屈和不甘,甚至也有人觉得自己作为创业公司,没有受到鼓励,反而只有打击。

  不过,这其中也有人谈到说,他在更高级别的比赛上遇到过VR/AR等创业项目与金融类P2P项目同台竞技的情况。他说,两种类型差异更大,在看似不公平的情况下,只能想尽一切办法在短时间内展示自己项目的亮点来打动评委,打动投资人。就像商业竞争场上那样,几分钟就能决定一次商业谈判的成败。

  我认同他的观点。我觉得,创业公司不能因为自己的身份,就处处寻求庇护和绿灯,尤其是我们这类新兴行业。当然,不能说给他们提建议是不对的事情,这些参赛企业都是怀揣着梦想,希望通过好的名次来吸引投资人注意,让自己的团队得到更好的发展。

  现在,投资人之所以对创业公司要求越来越高,一方面是市场竞争激烈,他们不希望自己把钱交给一个还需要喂奶的婴儿,相反,他们更想要把钱给一个年龄稍大一些,更加成熟且具有明确目标的初中生,或者高中生。他们希望投资一眼就能看到未来的孩子。

  另一方面,创业公司如果对自己的产品有信心,有足够的竞争力,它就更需要在残酷的竞争打磨自己,坚持正确的方向。这样一来,他们自然也能够从容面对投资人。

  VR/AR/AI等高新技术行业的发展已有一段时间,一开始就不清楚自己定位的创业型公司倒了一批又一批,入场和退场的投资方也不知道换了多少。现在双方都变得成熟:投资方不再是一个PPT就能搞定的事情,他们深思熟虑,永远只为最好的点子买单;业内创业公司投入到整个竞争环境中,接受各种各样的挑战,公司也逐渐成熟起来。

  所以现在有的初创企业融资少,或许并不是因为产品或者项目不够好,而是放在整个的创业大环境之下作对比的话,还没好到足够让投资人买单的地步。

  这两年业内初创企业的融资情况确实不太乐观。现有的融资,基本是有一定的商业模式,产品较为成熟,且在业内坚持很久的公司A轮及A轮以后的融资消息。

  而业内数百万的天使轮融资现在基本看不到,虽然这其中也包括一部分初创企业在拿到融资以后,没有对外宣布。可整体情况确实比较艰难,有媒体分析,人民币有限合伙人群体尚不成熟,导致创投行业也不成熟。同时中国创投行业大多数机构不具备专业水准,投资方式简单粗暴,导致行业无序竞争,投资回报效果极差。在最近几年基金募集出现断崖式下跌之后,创投行业开始回归理性,因此对于投资开始变得更加谨慎。

  我从媒体的角度分析了一下,目前VR/AR创业公司少有拿到融资的原因。虽然有点老生常谈的意思,但不可否认,问题就是出在这些地方,依旧需要保持冷静地去看待这些问题。

  风口已过

  就像我之前分析创业风口说的那样,资本进入冷静期之后,行业回归理性,只有真正好的项目可以获得投资人的青睐。风口已经结束,第一波投资没能让行业爆发,资本得不到应有的回报,那么结果显而易见。

  不过,任何新兴的行业都不是一蹴而就的事情。有好的点子,好的想法,并不代表它就一定能在行业初期获得成功。在产品无法满足大部分市场需求,还处于初级阶段的时候,一步登天的可能性就更小。

  当然,VR/AR等高新技术行业离开了风口也是一件好事。不好的企业能够迅速被淘汰,行业开始走向良性的发展道路。只是资本对它的要求会越来越高。

  概念炒作时代结束

  这个概念只要是指VR/AR等高新技术行业的概念。过去,不少初创企业,凭借一份PPT就能迅速拿到融资,这种情况在风口行业尤为突出。而这其中的关键词就是“概念”。这种概念能发挥多大的作用呢?我想过去暴风依靠VR疯狂涨停的涨停的股票可以说明不少问题。

  而随着时间的推移,投资方接触到的项目变多,来自消费市场的反馈愈加明显,“概念”一词的作用就不再那么大。现在的初创公司反而是需要先拿出产品,再不来谈“概念”以及未来的商业模式。

  但不可否认,行业早起概念盛行,资本的推波助澜是不可忽视的。无利可图的概念,又怎会被推向舞台呢。我记得之前创业圈还流传着一个经典的段子:某个公司靠PPT就拿到了融资,后来就不行了,因为他们把产品做出来了。

  大环境偏差

  除去“大众创业,万众创新”的头几年较好的创业环境,现在不少大公司的日子明显要过得差许多,就更别说创业公司了,离我们很近的互联网裁员潮就是一个很实际的现象。

  过去创业被认为是一种勇敢于实现人生价值,造福社会的行为。现在不一样了,你说你要创业,身边的朋友可能第一时间就会劝你放弃这个念头。因为那不是一件容易的事情,同时还有很大的几率赔钱或是欠下巨额债务。

  另外,现在国家的劳务保障和税收政策越来越完善,以往创业公司在这方面投入较少,并且没有太多的限制。但现在不同,创业公司也必须要按规定保障员工的合法权益。像是去年年底,就有不少创业公司因为无法补交员工的五险一金,最终选择破产。

  分析完之后,我再来给大家讲一个最近拿到融资的业内公司的故事,一起来看看他们遇到了哪些问题,又是如何获得融资的。以下是我们的采访实录。

我们的线下应用场景吸引这次的投资,今年主动找来的投资人变多了。

 

史文

英兔CEO

  我在寻找采访目标的时候,列出了包括硬件、应用、内容在内的几家业内公司,后来决定询问一下做VR游戏的杭州英兔。一方面是他们做的内容,我个人比较认可,在业内也拿奖不少;另一方面,我认为现阶段VR内容研发比硬件、应用等项目更加难拿到融资。经过一番沟通之后,我才发现原来英兔早在去年12月份就拿到了自己的天使轮融资,只是还没有向外界发布该消息。

  “2017年底,在我们的VR游戏《Zomday》上线之后三个月,我们感觉《Zomday》一定程度上验证了我们在游戏开发上的可行性,就有关于更进一步游戏内容开发方向的融资想法。”最初,因为有了成功的案例,史文判断可寻求更进一步的发展。

  但即便有较为成功的案例,没有足够的变现能力,依旧是融资路上的阻碍。史文表示,那时候投资人是非常关注VR游戏内容如何变现这一块。而且当时整个VR行业或者说游戏行业投融资的环境也不是太乐观。也有一部分投资人认为PSVR更有发展潜力,不太支持PC VR。

  “我们谈了几位投资人之后觉得,可能内容团队更需要能跟我们理念契合的投资人。”

  投资环境不太好,史文也转变了自己的想法,把重心放回到自己的公司发展上来。“我们其实就是内容开发者,游戏在Steam发售后也从玩家用户那里的反馈,了解到国内的玩家玩到VR游戏,大部分是在VR线下体验店里。一些开的比较好的体验店对优质的游戏内容是有需求的,所以我们在暂时没有投资的情况下,大家决定开发一些优质的线下内容产品。”

  在史文的心中目标很明确,让玩家玩到他们的游戏是第一要务,第二积极从玩家那里收到真实的反馈,不断积累自己的游戏开发经验,毕竟他们的大部分时间还是忙于开发游戏。

  最终,英兔的线下应用场景是吸引到了目前的这个投资,同时对于长期线上的内容开发,投资人也是非常认可。“从本心角度出发,为了能持续产出VR游戏,我们对这个融资是非常满意。”

  所以现在,英兔线下有应用场景有营收,也可以积累技术投入到线上研发,而且给VR技术增加应用场景带来了更多的可能性。

  聊到投资方的变化,史文也说到,一开始寻求融资的时候,投资人正处于谨慎观望的时期,似乎都在等待行业进入爆发期。大部分投资人也认可VR是个方向,但是对主机游戏市场都是不看好的。

  更重要的是他们要看公司营收状况,了解商业模式。“有投资人建议我们往手机端VR发展,还有的建议我们往平台方向去转,因为那样更容易赚到钱。”

  到2018年,史文发现愿意看VR项目的投资人都想对VR有进一步了解,但是投资人整体情况是:“我们不投VR,你们还在做VR好有勇气,所以我想了解一下。”而今年开始,情况又有了变化,主动来找史文的投资人变多了。我认为这可以说明两个问题,一方面行业发展有起色,另一方面,英兔的作为创业公司对投资人有足够的吸引力。

  “我觉得行业趋势真的是在向好,因为有认识的投资人向我们打听VR相关硬件的公司,他们应该又重新再开始看VR项目了。”

  最后史文也分享了自己带领团队获得融资的经验:“做线下内容的定制是给我们带来了一些收入,而且也给我们游戏内容团队带来了一些新的机会。我觉得我们首先第一个游戏有了市场的认可。然后对于我们VR从业者来说,做好自己的积累,做好自己的VR内容,做好自己能做好的事情才是最重要的。现在真正留下来的团队我觉得也都是真正想做好VR这一块的团队。”

  了解了获得融资团队的情况,我们再看看投资人这边,是否像史文描述的那样,趋势向好,他们又开始关注VR/AR/AI等高新技术创业项目了。同时我也希望通过与投资人的对话来了解目前这个领域的投资环境以及投资热点,解答行业是否存在融资难的问题,并借此让从业者心中有底,知道什么样的产品和项目,现在适合被投资或者被选中的几率更大。

行业整体有所回暖,我每个月都要聊五到十家的创业公司。

 

何嘉伟

蓝驰创投投资人

  何嘉伟在VR/AR领域拥有多年投资经验,这些年也一直关注这个领域。在他看来,现在行业整体有回暖的迹象。从底层技术基础建设的角度,芯片、计算机视觉、5G等都在推动行业的发展;从体验的角度,硬件产品在大厂坚持投入下以每大半年的周期在迭代变得更轻更强大。

  “相信6自由度一体机,比如Oculus Quest、VIVE FOCUS+ 的出现能大大降低用户的上手门槛,有助 VR打开高频用户市场的可能性。”

  作为投资人,他在看项目时候的关注点非常明确。从大方向来说,他关注这些项目是否在深入解决用户真实的问题痛点,产生价值是否大的足以让用户愿意承受较大的使用门槛而选择VR/AR。

  具体而言,在B端,他更关注在传统行业有高边际成本特质、而可被VR/AR替代互补的场景,比如仿真训练等;在C端,他更关注6自由度VR一体机所带来的潜在内容需求,比如带有社交属性的轻游戏或娱乐。

  “投资人关注的事情其实很简单,就是公司做的事情是否有价值,改变和梦想是否足够大,是否能够给LP带来好的回报。”

  “我自己也在和其他投资人聊VR/AR,实际上大家都认可VR/AR的发展潜力。但是因为它们还处于发展初期,大家选择投资的时间点也各不相同。”何嘉伟所在的蓝驰创投是属于积极关注VR/AR行业的投资方,所以经常和业内进行沟通,了解行业的实时发展状态。“我每个月都会跟5家以上的创业公司或者行业相关的朋友交流。”

  关于VR/AR行业的风口期,何嘉伟是这样看待:“早几年,资本对于这项技术的期望值特别大,但实际上,技术的发展需要耐心,行业并没有迎来资本所预期的所谓爆发。”他表示,不是这项技术不好,相反VR/AR的发展速度已经非常快了。一个硬件平台的成熟不是一朝一夕的事,以电脑和手机为例,个人电脑花了二三十年的时间,才有了互联网的机会。智能手机快一些,花了五六年撞上4G,迎来移动互联网时代。而VR/AR至今才两三年的时间,就已经有了巨大的进步。

  不过,有了前期的经验,资本市场也明白了很多事情。用何嘉伟的话来说就是:“交过学费之后,自然更客观理性。”

  当然,投资行业也存在着自己的问题。何嘉伟表示,创业公司需要慎选合作的投资人。有些基金周期较短,有压力快速退出获利,而VR/AR行业需要发展时间,VR/AR创始人需要找懂行、有耐心愿意长期投资的机构同行。

移动互联网和商业模式创新的浪潮已褪去,“高新技术”赛道获投资机构追捧 

 

王成

中科创星合伙人

  资深投资人王成所在的中科创星是一家专注于“硬科技”的创投 机构。“硬科技”指的是在光电芯片、信息技术、生物技术、人工智能、智能制造、航空航天、新能源、新材料等领域中,那些技术和壁垒比较高,需要长期研发投入、持续积累形成的高精尖原创技术,同时其发展周期也比较长的行业, VR/AR/AI等高新技术就属于“硬科技”的行列。目前,这个名词已经得到了国家层面的初步认可,李克强总理在国家科技领导小组第一次全体会议上也提到了“硬科技”。

  王成表示,现在投资圈越来越多的机构开始转向关注高新技术企业的投资,原因很简单:有技术、有实力的赛道已成为资本发力的高效着力点,VR/AR/AI这种高新技术自然就成为了资本关注的焦点。 

  他说到,前几年许多的投资机构喜欢投互联网和移动互联网商业模式创新的项目,是因为在那个时期,商业模式创新的项目正好解决了当时的痛点,也就是解决了信息不对称,有“中间商赚差价”的问题。移动互联网领域的创业项目,既解决当下社会存在问题又可以快速看到投资效果, 因此,这种商业模式创新和移动互联网的项目发展速度非常迅速,往往一到两年的时间就能迅速崛起。

  过去的这个痛点,吸引了太多的投资方深扎这个领域,再加上移动互联网和商业模式创新的门槛比较低,导致市场竞争非常激烈。他以团购网站为例子阐述了竞争的激烈性:团购网站刚出来的时候,在美国兴起后,半年内也就只有20家左右的公司,但是在中国从第一家团购网站出现,短短半年时间,竞争对手就超过5000家,这种竞争甚至可以用惨烈来形容。

  “所以在这一波移动互联网和商业模式的创新浪潮过去之后,现在越来越多的投资机构开转向高新技术企业的投资。”王成也注意到,随着国家创新驱动发展战略进一步推进,着眼于高新技术企业投资和硬件投资的机构越来越多。过去一大批投资互联网和移动互联网的机构开始往高科技、硬科技、黑科技等方向转型,比较典型的情况是,红杉、经纬等最头部的投资机构都对高科技领域有他们自己的表述。

  而对于VR/AR/AI行业出现过的创业风口和所谓寒冬期,王成有自己的看法,他认为社会的发展,甚至是人类的发展根本上都是由技术驱动的。在三次技术革命之前,人类的历史无非就是王朝更替,但是技术革命之后,人类的历史日新月异,世界人口和GDP都在大幅增长。到今天大家也没办法预测下一个十年,究竟是哪一个技术会深刻的改变人类的命运,所以VR/AR/AI这种高新技术自然就成为了资本关注的焦点。

  同时作为投资人,王成并不认可寒冬期的说法。之前说到,大家无法确定下一个十年的科技革命是由哪一项技术作为主导,因为看法不一,包括VR/AR/AI等在内高新技术都有很大的机会爆发。从另一个角度来看,国家提出创新驱动发展战略,创新被认为是驱动国家发展的第一要务,基于这些信息,王成认为科技领域由技术突破形成热点,成为风口是正常现象,人类依靠科技和创新来发展的大趋势不会改变。所以投资人其实一直都在关注这些领域。

  “这样的金融环境并没有影响我们的投资。”对于高新技术行业有全面认知的中科创星目前已经投资了近300家相关企业,而且投资进度和投资金额也没有受到宏观环境的影响。“我们预计2019年全年应该能够投到80-100家左右的企业。”

  中科创星投资的初创企业目前已有有相当一批取得了成功。“我们对于成功的定义是这个企业有价值,他们的产品和技术对于社会有贡献,同时企业有较快的增长速度。”王成也表达了“硬科技”行业与移动互联网项目的不同之处:“这些企业特点不同,一般来说爆发性较差一些,因为往往硬科技领域都属于尖端制造业,它们需要比较长的周期才能够发展起来,所以我们在配置基金的时候,周期也比较长,至少要七年九年的长周期性资金才能够投这类企业。”

  那什么样的“硬科技”是中科创星的投资对象呢?王成给出的答案是:“Big men, Big things。”Big men指的是有很牛的团队,但不是说简单的一个博导带几个学生,而是若干个博导和他们的同学,甚至连同他们的师长,这类企业的特点就是他们在全国竞争对手屈指可数,成功概率更大;Big things指的是某个技术将来的应用空间非常大,有很大的想象力和市场。例如在自动驾驶领域,很多企业没有收入,但估值却非常高,那就是因为这领域发展潜力够大,想象力够大。

=

  通过对两位投资人的采访,我们可以发现几点。第一,VR/AR等高新技术行业趋势向好,主要表现为发展速度快,有一定的成果;第二,头部资本开始向高科技、“硬科技”方向转型,互联网投资浪潮正走入末期,技术驱动力是机构投资的风向标;第三,团队背景和应用空间在这个领域的价值超过了商业模式,更容易被资本认可。第四,吸取了投资行业无限竞争所带来的惨烈结果,现阶段的投资机构更加谨慎。

  所以,要回答2019年VR/AR等高新技术行业能不能拿到融资,其实并不难。新一轮投资资金正在聚合,投资方持续聚焦高新技术,行业在发展,其发展速度超过电脑和手机,这些条件加在一起,足够回答上述问题。

  现在,就看你们能不能坚持下去了!

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