底蕴、稳健加创新:专访HTC全球副总裁黄昭颖实录

2022-08-16 16:42:22   来源:新浪VR

  作为新一代通信技术的代表,5G不但是构筑现代信息社会的主要基础设施,还是当下逐步打造“元宇宙”世界的重要基石。自2019年在中国正式开启5G商用以来,该领域始终保持了快速发展。

  在供给端,中国5G产业正处于基础设施建设的黄金期,2021年全国5G基站为142.5万个,全年新建5G基站超65万个。而在2022年上半年,我国5G基站已快速增加到185.4万个,在余下的4个月里,全国基站数量势必会超出200万大关;与此同时,我国5G移动电话用户更高达4.55亿户,相比上年末净增超1亿户。

  在如此庞大的硬件和用户基础上,厂商到底该如何做好功课,将优势转化为胜果?其实,自去年开始风行全球的“元宇宙”一词,就很好地指出了方向。

  2022年8月10日-12日,黑龙江省人民政府、国家发展和改革委员会、科学技术部、工业和信息化部共同在“冰城”哈尔滨成功主办了2022世界5G大会。作为全球智能移动设备与沉浸式科技的创新领袖,HTC在全程参与大会的同时,还在“Tech Talk 2022—元宇宙论坛”里阐述了企业对于XR行业和元宇宙领域的观点,并对于元宇宙的未来和判定标准做出了分析与讲解。

  作为行业媒体,我们认为HTC无论对于XR还是元宇宙行业来讲,都是如同基石一般的存在,其在软硬件领域布局不但扎实稳重,而且在不同发展节点带来全新的探索和前瞻。从某种程度上说,HTC的一举一动都隐约透露了元宇宙的未来。

  为了能给读者带来更加专业的行业资讯,新浪VR本次也特派记者前往大会现场,并有幸参与了对HTC全球副总裁、全球行销负责人黄昭颖(Charles Huang)先生的专访。在长达1个多小时的采访里,黄昭颖不但畅谈了HTC对元宇宙的理解以及公司未来的产业规划,还就部分新浪VR网友提出的问题专门做出了解答。

  HTC如何在元宇宙领域布局B端和C端

  我们知道,全球任何厂家在面对元宇宙赛道时,其产业布局都极具各家特点,无论软件、硬件还是综合性生态平台,都力求极高的辨识度和关注度。在这一点上,HTC作为一家华人企业,其在全球范围内取得的成绩有目共睹,而外界更对HTC接下来会在元宇宙领域如何布局B端和C端市场尤为感兴趣,所以在专访伊始,这个问题便首先被抛给了黄昭颖,而他的回答也颇具HTC风格:详尽+扎实。

  “我们在思考产品规划战略的时候一直是从使用者角度出发,B端的企业用户有需求,我们就配合他们引入VR技术。目前,在VIVEPORT和VIVERSE平台上已经诞生了数千个内容,尤其VIVERSE的内容目前已涉及娱乐、游戏和展览等众多C端领域,可以面向大多数B2C客户。硬件方面,HTC在PCVR方面始终保持领先,一体机头显方面也相应推出了VIVE FOCUS 3,它偏向B2B行业应用,硬件配置都比较高端。在海外,我们还搭配FOCUS 3做了商业客户的保固服务。最近,还有大家熟悉的VIVE FLOW推出,它的轻薄能让大多轻度用户易于接受,可以用最简单的方法体验元宇宙。”

  随后询问到HTC如何看待B端市场的潜力和机遇时,黄昭颖也给出了非常“干货”的的答复:

  “从行业角度来看,我们统计出了六大领域:1。 远程办公;2。 培训行业;3。 学习教育;4。 医疗产业;5。 设计行业(含汽车、工业和建筑)6。 虚拟会展。这其中,远程协作和培训占有很大比重,特别是培训,我们常常会看到一些需要模拟特定情境,和一些危险情境的时候,很多人都在用VR来做,有很多开发商投入这样的内容来协助企业进行这类项目,例如消防培训就是个经典案例。”

  HTC如何应对价格战以及设备轻量化趋势

  如果屏幕前的你是一名VR粉丝,那对黄昭颖所说的一定不会陌生,因为HTC不但从2015年就率先推出了全球首款支持room-scale空间定位的PCVR解决方案,还在随后的岁月里深耕内容和平台领域,其涉及的行业之多,内容覆盖面之广,目前在业内已难有出其右者。

  当然,只有好的硬件和内容是不够的。目前一体机VR之所以能快速普及,主因就是它的轻盈和简约,能让用户避免过往那种繁琐和笨重的体验。君不见国内很多新晋厂商虽然在软硬件方面都毫无亮点可言,但仅凭轻巧的外观造型,就能在低价促销、打卡策略,以及部分自媒体的“忽悠”之下将品牌做得风生水起。而在这一点上,HTC作为世界级大厂并非熟视无睹,其在面对竞争时做出的决策,在新浪VR看来都是为了确保自身的行业地位,以及不被“劣币”驱逐。

  “HTC的本质是希望打造最好的产品,最好的体验,最好的品质。所以从某个角度来讲,很难从价格的数字来判定它到底是高还是低。另外,我们谈到VR或者元宇宙,整体来看硬件只是其中一环,还要搭配平台、内容、软件这些相关的配套服务。我们追求的是整体解决方案,它必须是高品质的,必须让客户满意,我们今后也会坚持这条道路。”

  事实上,就在外界普遍褒扬Meta(Facebook)凭借低价策略成功推广 Quest2时,这家业内巨头却已公开表示即将对设备进行提价(100美金)。对此,黄昭颖的态度非常淡然。

  在他看来,国内外很多硬件厂商是通过补贴来做的,Meta主要的营收来自广告,拿用户的资料、用户提供的内容来做广告,在美国和欧洲的很多企业客户其实比较反对这样的做法,所以他们更愿意跟HTC合作,因为后者坚持不走这条路,反而更看重整个元宇宙生态系的培育,硬件上也始终保持比较高的品质,而在元宇宙入口这个环节,HTC甚至拿出了比Meta更轻量级、易上手的解决方案:

  “尽管VR头显的沉浸感更强,但我们认为元宇宙的很多场景更应该跨装置、跨硬件,这其中就包括手机、平板和传统PC。在此基础上,我们就把手机作为VIVERSE战略的重要一环。在使用时,大家可以拿起我们的元宇宙手机自拍,并在一分钟内能获得还原度极高的虚拟替身,然后按一个键就能进入元宇宙世界。后续,我们还有免费的元宇宙空间可以让用户自行选择和布置,进而参与到活动,比如演唱会、展览等等。”

  HTC的元宇宙和全球市场战略

  听到这里,其实笔者对于这款手机的兴趣已经颇为浓厚。但可惜的是,黄总表示这款手机目前仅在欧洲和亚太地区销售,中国大陆市场尚处在评估阶段,对此我们也表示理解,毕竟中国手机市场的竞争并非欧美等地区可比,不过对于一款主打“元宇宙”卖点的智能设备,相信还是会有爱好者对它充满期待,因为从很多方面来看,它都是HTC元宇宙的最快捷入口。而在此基础上,HTC在元宇宙领域的内容布局更是包括笔者在内众多媒体最为关心的问题之一,对此黄昭颖则以VIVERSE元宇宙战略为基点,详细阐述了HTC在这方面的规划:

  “我们有一个愿景叫做VIVE Reality,就是希望结合我们所拥有的技术,让科技结合人文来释放人类的想象力,因为在元宇宙世界内容的体验是最重要的,它远远超过硬件产品。而Viverse就是一个开放的元宇宙平台,我们希望跟所有合作伙伴一起合作,虽然现在业界对元宇宙很多标准没有统一规范,但是我们会尽量去采用大多数人能够接受的开放的协议。最重要的是,Viverse结合了我们旗下在过去几年累积的所有技术和内容积累,是一个元宇宙整体解决方案。同时,我们也希望在国内可以成立一个元宇宙产业与技术联盟,并联合产业伙伴一起来推动这件事。”

  毫无疑问,HTC作为XR领域的“老兵”,已经有足够的经验和底气来为C端和B端同时提供服务,无论软件还是硬件,他们都有成熟的方案和成品推出,其在所有国家与地区的布局也在很大程度上影响着XR领域的市场格局。

  据黄昭颖表示,HTC内部将全球市场分为美洲、欧洲、中国大陆和亚太区。这其中,中国大陆地区由于其超大的体量和市场潜力,设有销售、市场、研发、售后服务等完整的组织架构,代表了HTC对中国大陆市场的重视。与此同时,HTC方面也在坚持跟国内开发者与行业客户合作,一起开发新的应用。

  另外从产品角度讲,HTC向来重视生态的搭建,包括软件和硬件两大方向。然后是内容和平台,HTC目前推出的所有产品其实都是以整个生态系去思考。另外,行业应用也是HTC这几年较为重视的方向。

  HTC如何看待Web3.0以及是否会与车企合作

  近两年,Web3.0以其去中心化的特点被众多互联网与科技届人士热捧,大家纷纷把它与元宇宙联系到一起。从技术上讲,Web 3.0不仅是过往技术迭代,更是多项科技的集成,包括5G、VR、AR、区块链、云计算、芯片、边缘计算等。而在本次5G大会上,也有不少嘉宾与媒体将Web3.0作为重要议题进行讨论。对此,黄昭颖则给出了不同的观点:

  “很多人都认为元宇宙和Web3.0是相同的,但我不这么认为。其实Web3.0的去中心化特点不见得适合所有应用和国家。相对于新特性,我们更关注整体体验,以及底层技术中有哪些会跟Web3.0相关,比方说区块链和NFT。无论如何,我们认为不是每个元宇宙平台都会用到Web3.0技术。”

  如此来看,HTC在面对新技术、新方向时依旧保持了企业惯有的风格,那是一种印刻在DNA里的扎实与稳重,很难被当下的风潮所影响。但是,这种作风并不代表HTC就很保守。正相反,这家科技企业在异业联手方面的动作并不小。据黄昭颖表示,HTC正在跟一家名为holoride的欧洲厂商合作开发一款基于VIVE FLOW沉浸式眼镜的后端市场解决方案,车迷们很快就能看到有汽车可以选配HTC的VIVE FLOW眼镜,从而在车后座进行娱乐和影音体验。

  HTC为何总能在行业关键点率先布局

  在新浪VR的粉丝群里,除了众多对头显感兴趣的朋友,还有为数众多的手机数码爱好者。在他们眼里,HTC是个再熟悉不过的品牌,除了正当红的VR头显,还有那些曾经的安卓机皇、甚至Windows Phone,可以说HTC在数码科技领域的每次变革初期,都充当了先行者的角色。对此,大家也纷纷好奇这家华人企业到底是如何做到的。面对这个疑问,黄昭颖则给出了第一视角的解答。

  他认为,HTC有一个特性,就是提前观察今后的科技发展趋势,锁定一些内部认为有潜力的领域,并在内部投入资源进行学习、培育和研发。另外,HTC非常善于整合,只要是有价值的,无论它来自HTC内部还是其它行业,都会努力将其融合在一起。

  在过去的20多年里,HTC先后转战智能手机和VR领域,而当下的一体机头显的底层技术其实与安卓手机几乎一模一样,都是基于安卓系统的智能设备,大多也都使用高通的芯片。在此基础上,HTC利用过往的相关技术积累进行叠加,不但拿到了首批进军VR市场的门票,还在元宇宙爆火的时间点厚积薄发,目前正以领跑者的身份傲立于全球市场。

  我们的观点

  事实上,关于HTC与元宇宙我们还有许多资讯要分享给屏幕前的每个人。今天,我们从黄昭颖先生的QA里看到了许多关于行业的真知灼见,也从谈话间感受到HTC这家企业的内涵与深度。当下,或许有很多人对元宇宙充满了好奇,厂家也纷纷将其视为下一个巨大的蛋糕,但无论如何,我们认为只有真正的强者才能走到最后,而它所具备的特质或许用三个词就能概括:底蕴、稳健、创新。

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